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硬币的第一面,宿命般挣扎的穷人 | 人工智能时代

人工智能时代的到来,让人类和智能机器之间的伦理关系更引人深思。智能机器对未来人类的威胁,尤其是工作机会的威胁,以及随之带来的失业问题和贫富差距问题,让每个人都心生不安。

而针对未来社会将要发生的这些问题,卡普兰在《人工智能时代》一书中从企业、税收和保险等机制上构建起了一个有益的经济生态,让社会中的每一个人都能从技术发展中获益,带领我们一窥人机共生下财富、工作与思维的大未来。


今天,让我们来看看硬币的第一面——形形色色的人才,他们拼尽毕生努力只是为了得到精英们唾手可得的东西。用统计数据和图表来展示劳动人民的艰难生活轻而易举,对于那些没有工作的穷人来说更是如此。但是这些工具却无法洞悉这些人境遇的真正艰辛。所以我选择了一个从很多方面来说都很典型的人来描述,希望他的故事能更生动地传达出他生活的艰难程度。

投出1800份简历,他终于获得接待员工作


在2009年时,我运营着一家小型互联网游戏公司,叫作Winster.com。当员工数超过10的时候,我们需要一位接待员。这个工作要求良好的计算机操作能力和人际交往能力以及让人愉快的风度,而且还要心甘情愿地完成各种各样的杂务。我们在网站上发布了招聘信息。

当开始看简历的时候,我惊呆了。大部分申请人对于这份入门级的工作来说,条件都太优秀了。这份工作的起薪为每年2.9万美元,但所有申请者中不仅有本地大学的MBA,有曾经工作多年现在却又想重返工作的主妇,还有在无关领域具有广泛技能的人,他们都急迫地想获得任何可以提供薪酬的工作。甚至有些人提出,为了证明他们的能力,可以免费工作一段时间。

虽然很悲伤,但是我知道我不能雇用一个对工作不满意,总是在寻求更好机会的人。所以在两三个具有适当资质的候选人中选择了内斯特。他在加利福尼亚州出生和长大,父母是努力工作的移民,他们是美国梦的忠实信徒,并且坚信大学教育将会成为通往更好生活的通行证。内斯特最初在本地的社区大学上学,并成功地转学到旧金山州立大学。另一个4年之后,28岁的他完成了父母对他的期待:获得了一个大学文凭。有了新的文凭,他的目标是找到一份全职工作。

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内斯特每天至少要花8个小时浏览招聘、写求职信、投简历——通常每天都要投20~30份。他无休止地投了3个月,一周5~7天,每天20~30份简历,在3个月的时间内一共递出了1800份工作申请——然而,一个面试邀请都没有。

直到偶然间出现了两个面试机会。我们让他来面试接待员的工作,而企业租车公司给了他一个销售管理培训生的职位。

那份企业租车公司的工作虽然听起来不错,但要求他每天工作10个小时以上,而Winster提供了基本相同的薪资,却只要求他工作8个小时。而且,如果去那家公司,他就完全无法控制自己的工作日程。那家公司要求他一周7天随叫随到。所以最后内斯特接受了Winster的工作。

内斯特从来没有过主动不上班的情况。有时候,他会一边打喷嚏一边咳嗽来上班,但是为了保证办公室其他人不被传染我们只能让他回家。如果在一天结束时有什么工作没有完成的话,他会自动留下来做完。他什么都得干——在一周一次的公司午餐后打扫卫生、因为一根奇怪的电缆而跑到史泰博去、为生病的员工挑选慰问卡。

苦苦挣扎,一份更辛劳的工作


2012年中旬,我们把Winster卖给了另一家游戏公司,内斯特也失业了,所以他又开始找工作。我给他写了一封一流的推荐信,但却没有什么用——甚至都没人想要看一眼。

不过这次,他只用两个月时间就收到了一份笔试邀请,这份邀请来自他父亲工作过的那家电信公司,职位是房屋安装工。这份工作基本上就是他父亲为住宅装电话线的升级版本,除了电话线之外增加的是电缆线和网线。这份工作起薪比Winster的年薪高6500美元。他兴高采烈地接受了工作。

但内斯特发现这份工作并不是他所期待的。他有时被要求一周连续工作6天,经常是每天12个小时或14个小时。如果拒绝加班就会被视为“不服从上级”,这个法律术语提供了终止合同的根据。如果顾客正在等待约定的安装或者维修预约,那么他的小组中没有一个人可以回家,不管多晚。有时,直到午夜他才能完成工作。

在大多数日子中,他只有一个小时的休闲时间,他一周用来见家人的时间只有几分钟。他的上一个假期还是他刚刚入职Winster的时候休的,他当时抽出一些时间结婚并在夏威夷度了几天蜜月。在之后5年中,他都没有再休过假。

在经历了一年半钻房子和爬屋顶的工作之后,内斯特精疲力竭,他的腰已经损伤了。某一天早上,当他背着沉重的器材进入一位顾客的家中时,事故发生了。因为没能及时向上级反馈,他反被停薪留职了三天。

在坐骨神经疼和下背部疼痛的康复阶段,公司安排他从事“轻负荷工作”,基本上就是坐在办公室给顾客打电话核实他们第二天的预约。他的雇主很明显期望他讨厌这份工作然后辞职,但是他们不了解内斯特,他始终坚持他特有的乐观态度。暂时的休息给了他时间让他决定再找到一份工时更合适的工作。在发送了如暴风雪一般的简历之后,他最终获得了一个机会。

宿命的回归,一个普通人的奋斗史


宿命般的,给他机会的正是来自第一次给他面试机会的企业租车公司。虽然工作环境非常差,缺乏尊重,也缺乏提升前景,但内斯特却对这份工作和薪水充满感激。用他8年的辛苦努力换来的大学文凭失信于他,并没有为他带来比父亲更好的生活,而他也平静地接受了这个事实。

不久后,内斯特的父亲搬到乡下,他很幸运可以继承房子的部分利益。如果没有这些,他不可能攒到足够的钱为类似的房产支付首付,更没有资格申请贷款,特别是考虑到他如山般的学生贷款债务,在可见的未来他必须一直偿还这笔钱。

内斯特的故事最后结局也算不错。他的家庭收入大大超过了全美家庭收入的平均数,也就是53046美元(2012)。加上他对房子的部分所有权以及他父亲留下的其他资产,他的资本净值也远远超过了77300美元(2010)。也就是说内斯特和他家人的财政状况比美国半数家庭都要好。但是他还是很担心自己会被抛在后面。

我不能说我们过得比别人好,我也不能说我们没有任何财务问题……我能说的仅仅是,我们会尽全力在竞争激烈的经济环境中生存下去”。

自动化,终将打破平静


对内斯特未来真正的威胁甚至还没有出现在他的视野内。很明显,他那个确认顾客预约的任务可以轻松实现自动化。但同时他的整个职业生涯都受到了技术进步的威胁,这种技术就是广域高带宽无线通信。这些系统利用巨大的计算能力以及复杂的适应性AI算法,根据多个接收器同一时间的本地条件而持续调整无线电信号,这样整个工程就不需要在内部部署接线了。

这种技术中的其中一种叫作DIDO(分布式输入输出),如果这个方法能够在市场中胜出,它的发明人史蒂夫·珀尔曼就能在自己丰厚的财产上再增加一笔可观的收入,而25万正在从事安装和维修接线工作的美国人将要开始申请企业租车公司的初级职位。

作者\杰瑞·卡普兰  来源:未来创客

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     发布于 2019-09-11 14:21:11  回复该评论
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     发布于 2019-09-25 12:19:57  回复该评论
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